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19/01/2011

Peligran las abejas en el mundo y la producción de alimentos

Por Bernardo Caamal Itzá


Mérida, Yuc.- Silenciosamente, miles de millones de abejas están muriendo y nuestra cadena alimentaria se encuentra en peligro. Las abejas no solo producen miel, sino que también constituyen una gigantesca y sacrificada mano de obra a nivel mundial, encargada de polinizar el 90% de las plantas que sembramos. 

Las abejas son indispensables para la vida en el planeta. Cada año, se encargan de polinizar plantas y cultivos cuyo valor estimado supera los 40 mil millones de dólares. En muchos países, esta cifra representa más de un tercio del suministro de alimentos a nivel nacional. Sin una acción inmediata para salvar a las abejas, muchos de nuestros frutos secos, verduras y vegetales, y nueces podrían desaparecerse de nuestras despensas..
Recientemente iinvestigadores de la Universidad de Illinois, dijeron que, cuatro especies de abejorros que alguna vez fueron densamente pobladas son ahora cerca de la extinción.

De hecho, hubo una disminución del 96 por ciento en las cuatro especies de abejas de acuerdo con un estudio realizado en la universidad de los EE.UU., que confirmó que los insectos agrícolas vitales están siendo afectados en todo el mundo.

La abundancia de cuatro especies de abejorro común en los EE.UU. se ha reducido en un 96% en tan sólo las últimas décadas, según el censo nacional más completo de los insectos . Los científicos dicen que la alarmante disminución, que podría tener consecuencias devastadoras para la polinización de plantas silvestres y de cosecha, es probable que sea consecuencia de la enfermedad y la baja diversidad genética en las poblaciones de abejas. Los abejorros son importantes polinizadores de plantas silvestres y cultivos agrícolas en todo el mundo, incluyendo los tomates y las fresas, gracias a su gran tamaño corporal, largas lenguas, y zumbido de alta frecuencia, lo que ayuda a liberar el polen de las flores.

Las abejas polinizan en general alrededor del 90% de las plantas comerciales en el mundo, incluyendo más frutas, verduras y frutos secos. Los granos de café, la soja y el algodón son dependientes de la polinización por las abejas para aumentar los rendimientos. Es el comienzo de una cadena alimentaria que también sustenta las aves y animales silvestres.

Pero los insectos, junto con otros polinizadores cruciales tales como polillas y sírfidos, han sido un grave declive en todo el mundo desde las últimas décadas del siglo 20. No está claro por qué, pero los científicos piensan que es una combinación de nuevas enfermedades, cambios en los hábitats alrededor de las ciudades, y aumentando el uso de plaguicidas.

Sydney Cameron, un entomólogo de la Universidad de Illinois, dirigió un equipo en un estudio de tres años de la distribución en cambio, la diversidad genética y los agentes patógenos en ocho especies de abejorros en los EE.UU.

Al comparar sus resultados con los registros del museo de las poblaciones de abejas, que mostraron que la abundancia relativa de cuatro de las especies muestreadas (Bombus occidentalis, pensylvanicus B. affinis B. y B. terricola) ha disminuido hasta en un 96% y que su distribución geográfica se había contraído en un 23% a 87%, algunos dentro de los últimos dos decenios.

Cameron resultados reflejan estudios similares en todo el mundo. Según el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, tres de las 25 especies de abejorro británicos ya se han extinguido y la mitad del resto han demostrado disminuciones graves, a menudo hasta un 70%, desde alrededor de 1970. El año pasado, los científicos inauguró un programa de 10 millones de libras, llamado insectos polinizadores Iniciativa, para ver las razones detrás de la devastación en la población de insectos.

El equipo de Cameron también demostró que la disminución de las especies de abejas tuvieron mayores niveles de infección de un patógeno llamado Nosema bombi y menor diversidad genética en comparación con las cuatro especies de abejas que no estaban en declive - B. bifarius, B. bifarius, B. vosnesenskii, B. vosnesenskii, B. impatiens, B. impatiens y B. bimaculatus .

La N. bombi patógeno se encuentra comúnmente en los abejorros en toda Europa, pero hasta ahora ha sido una patología poco estudiada en América del Norte. La infección se reduce la duración de la vida de las abejas individuales y también da lugar a tamaños de colonias más pequeñas.

La reducción de la diversidad genética observada en las abejas disminución significa que son menos capaces de luchar contra cualquier agente patógeno nuevo o se resisten a la contaminación o los depredadores. "La mayor prevalencia de patógenos y la diversidad genética se reducen, por lo tanto, los predictores realista de estos patrones alarmantes de deterioro en el norte de América, a pesar de causa y efecto siguen siendo inciertas", escribió Cameron hoy en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Los insectos como las abejas, polillas y sírfidos polinizan cerca de un tercio de los cultivos plantados en todo el mundo. Si todos los insectos polinizadores de Inglaterra fueran borrados del mapa, las pérdidas en la producción de cosechas le costaría a la economía inglesa £440,000,000 al año, equivalente al 13 por ciento del ingreso de agricultura.

Se estima que un tercio de todo lo que comemos depende de la polinización por las abejas, lo que significa que aportar algunos 26bn libras a la economía mundial. 

Otras causas identificadas de la disminución de abejas son parásitos como el ácaro varroa chupadores de sangre y las infecciones virales y bacterianas, los pesticidas y la mala alimentación derivada de los métodos agrícolas intensivos. 

"La disminución de polinizadores se ha convertido en un problema mundial, aumentando la preocupación creciente sobre los impactos en la producción mundial de alimentos, la estabilidad de los servicios de polinización, y la interrupción de las redes planta-polinizador", escribió Cameron.

"De conformidad con los objetivos de la Convención de las Naciones Unidas sobre la diversidad biológica para reducir la tasa de pérdida de especies para el año 2010, estos esfuerzos para esclarecer las causas y los impactos ecológicos de abejorros disminución de abejas, en coordinación con las estrategias de conservación de la información, irá una largo camino para mitigar las pérdidas. " 

Estudios científicos han culpado a un determinado grupo de pesticidas como principales responsables de la rápida desaparición de las abejas. Los resultados del estudio han sido contundentes, la disminución puede tener su causa en una combinación de factores, incluyendo enfermedades, la pérdida del hábitat, y los químicos tóxicos. Pero investigaciones cada vez más independientes han arrojado una sólida evidencia que señala a los pesticidas (neonicotinoides) como culpables. Esto ha llevado a los apicultores y científicos en Francia, Italia, Eslovenia, e inclusive Alemania, donde se encuentra el principal fabricante de Bayer, a ejercer presión y lograr establecer la prohibición de uno de estos químicos. 

Lo anterior, significa entonces graves peligros para la generación de alimentos, ya que las abejas no sólo polinizan las plantas, sino como en el caso de Yucatán (México), muchos de los productores mayas, su economía se basa en la apicultura.

Más información

Las abejas, en riesgo por la pérdida de biodiversidad (El Mundo)
http://www.elmundo.es/elmundo/2010/01/20/ciencia/1264005079.html

Las abejas ¿van a desaparecer? (El Colombiano)
http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/L/las_abejas_van_a_desaparecer/las_abejas_van_a_desaparecer.asp?CodSeccion=211

"Los problemas de salud de las abejas", Organización Mundial de Sanidad Animal:
http://www.oie.int/esp/press/es_100428.htm

"La desaparición de las abejas podría deberse al impacto de un cocktail químico que interferiría con sus cerebros" (The Guardian, en inglés):
http://www.guardian.co.uk/environment/2010/jun/22/chemicals-bees-decline-major-study?INTCMP=SRCH

"Las abejas ‘pican’ a Bayer" (CNN expansión):
http://www.cnnexpansion.com/negocios/2010/10/14/bayer-en-duda-por-la-muerte-de-abejas

"Poblaciones de abejas "Nicotine" resurgen tras las prohibición de los neonicotinoides" (Treehugger.com - en inglés):
http://www.treehugger.com/files/2010/05/nicotine-bees-population-restored-with-neonicotinoids-ban.php

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